Friday, March 16, 2012

| නෙතු හැඩුවා ඔබට හොරා | යෞවන සමින්ද්‍ර රත්නායක |


 

හිරු පිපී එන අසිරිමත් උදෑසනකින් ෆොක්ස්හීල් වල අසිරිය හාත්පස පුරා විහිදී තිබිණි. ධාවන පථය ළගින් මෙන්ම ඈතින්ද අතුරු සිදුරු නොමැතිව පරිසරය පුරා මහා ජන ගංගාවක් පෙළ ගැසී සිටියහ. මුලු මහත් කදු සහිත භූමිය පුරා පෙනෙන්නට තිබුනේ එකම හිස් ගොඩකි. තරගය ඇරඹිමට තිබුණේද තවත් විනාඩි කිහිපයකි. අවසන් වරටත් තම යතුරු පැදිය නිසියාකාරව ක්‍රියා කරන්නේදැයි අවිනාශ් ක්ෂනික සෝදිසියක් කරගත්තේය. අභ්‍යන්තරයෙන් මෙන්ම මතුපිටින්ද කිසියම් වූ දෝෂයක් ඔහුට හසුවුණේ නැත. සියල්ලම ඉතා හොද තත්වයෙන් පැවතීම ඔහුගේ සිතට ගෙනාවේ කිව නොහැකි තරම් වූ සහනදායී හැගීමකි. එහෙත් මොකක්දෝ අහඹු නොසන්සුන්කමක්, වෙන කවරදාකටවත් වඩා අවිනාශ්ගේ සිත පුරා නලියන්නට පටන්ගෙන තිබිණි. එය අවිනාශ්ටම දිරෙව්වේ නැත. සියල්ල ඉතා හොදින් පැවතීමද එක්තරා ආකාරයක ගැටලුවක්ය. එය නොකියා කියන්නේ කොතැනක හෝ අවුලක් ඇති බවය


එහෙත් මේ හාත්පස පුරා පෙනෙන දැවැන්ත මිනිස් ගංගාව අතරේ කුමන හෝ තැනක හිද දිලීකා ද මේ තරගය නරඹනු ඇති බවට අවිනාශ් විශ්වාස කළේය. ඇය පැමිණෙන බැව් කිහිප වතාවක්ම සපථ කර කීවාය. එසේම ඩී.ජේ සොයුරන්ද මේ සෙනග කන්දරාව අස්සේම මිශ්‍ර වී සිටිනවා ඇත. එසේම තමාට මරණිය තර්ජනය එල්ල කළ අයවලුන්ද ඒ අතරේම සිටිනවා විය හැක. එහෙත් ඒ පිළිබදව නම් අංශු මාත්‍රයක බයක් කෝ කැලඹිමක් ඔහුගේ සිතේ තිබුනේ නැත. ඔහු තම ඉසව්ව කෙරෙහි දැඩි අවධානය යොමු කළේය.

යතුරු පැදි විවෘත අංශයේ 200 CC තරගයට ඔහු සමග තරගකරුවන් දහසය දෙනෙකු පෙළ ගැසී සිටියහ. පසුගිය වසරේ පැවැත්වූ තරගාවලියේදි වේගවත්ම ධාවකයා ලෙස ලැබූ අතිමහත් ජනප්‍රසාදය මැදින් ඉතා විශාල කුසලානයක් දිනාගත් අයුරු ඔහුට මැවී පෙනෙන්නට විය. ගියවර තරගය තිබුණේ තමාත් ජෙරමුත් අතරය. එහෙත් මෙවර තවමත් ජෙරම්ගේ යතුරු පැදිය, තරගයට අවතීර්ණ වී තිබුණේ නැත. තමා අරතරම් දේවල් කියා තිබියදීත්, ඔහු තරගයට ක්‍රීඩා නොකිරීම ගැන අවිනාශ් ගේ සිතට ආවේ ජෙරම් පිලිබද දැඩි කලකිරීමකි. ඔහු අති මහත් බියගුල්ලෙකු බව ආයේ හෝදන්නට දෙයක් නොමැත.

තරගය ආරම්භ කිරීමට දෙන්නා වූ සංඥාව දීමට තිබුණේ තවත්ත තත්පර කිහිපයකි. අවිනාශ් ඇක්සලේටරය කර කවන ගමන්, තම සිත සැහැල්ලුවෙන් තබා ගත්තේය. මුලු මහත් පරිසරයම යතුරු පැදිවල ගිගුම් හඩින් පිරී පැතිරී යන්නට පටන්ගෙන තිබිණි. ධාවන පථයේ තිරස් අතට ඇද ඇති ආරම්භක රේඛාව ආසන්නයටම යතුරු පැදි ගෙන යන අවිනාශ් මොහොතකට වටපිට බැලුවේය. තමා සිටින ස්ථානයේ සිට තවත් යතුරු පැදි හතරකට එහායින් තමාගේ වර්ගයේ නිල් පැහැති සුසුකි වර්ගයේ යතුරු පැදියක් තිබෙනු දැක අවිනාශ්ගේ සිත මදක් චංචල විය. ජෙහාන් නොයෙක් වර කියූ නිල්පාට සුසුකි යතුරුපැදිකරු දැන්, මේ මොහොතේ තමාත් සමග එක පෙලට සිටීයි. පසුගිය දිනවල මේ හා සමාන යතුරු පැදියකින් පුහුණුවීම් කළද, මේ යතුරු පැදියේ සිටිනා පුද්ගලයා පිළිබදව වගතුග සොයා නොබැලීම ගැන අවිනාශ් තමාටම සාප කරගත්තාය. ඔහුගේ සිතේ දැන් ඇතිවී තිබුණේ එකම ගැටලුවකි. ඒ මේ කවුරුන්ද යන්නයි. ඒ ගැටලුව වඩ වඩාත් සිතේ පැල්පදියම් වෙද්දී තරගය ආරම්භ වන සංඥාව ක්ෂණයකින් ලැබිණි.

වටපිටාවම ගිගුම් හඩින් නද දෙද්දී යතුරු පැදි සියල්ලම එක රොත්තට ඉදිරියට ඇදිණි. සිතීමට හෝ සිත සිතා හිදීමට තරම් කාලයක් අවිනාශ්ට නොතිබිණි. පළමු, දෙවන වටවලදී පිටුපසින් සිටීම වඩා හොද වූවත් එය පසුකාලීනව අවාසියක් බැව් අවිනාශ් දැන සිටියේය. එහෙත් මෙවර ඔහු තම ක්‍රමය අවිවාදාත්මක වෙනසකට මුලදීම තල්ලු කර දැමුවේය. ඒ රලු වැලි මාර්ගය, වෙනදාටත් වඩා මෙවර ප්‍රවේසම් වන ලෙසට ඔහුට අනතුරු ඇගවීමක් කළ හෙයිනි. එසේම තමන් නොහදුනනා අලුත් තරගකරුවන් කිහිප දෙනෙකුද ලොකු ජවයකින් තරගයට අවතීර්ණ වී ඇති බැව් ඔහු දුටුවේය.

ගියවර ජයග්‍රහනය සිතේ ශක්තියෙන් හා ජවයෙන් පිරිපුන් අනතුරුදායක මට්ටමේ ජයක් වුවද මෙවර තරගය ජය ගැනීමට නම් එයට වඩා වැඩි යමක් අවැසි බැව් දෙවන වටය ආරම්භයේදීම අවිනාශ්ට දැනුණි. යතුරු පැදි සියල්ලම එක පොදියට තරගයට කඩා වැදී තිබිණි. කොයි මොහොතේ හෝ එකකට එකක් එකිනෙක ගැටී අනතුරට ලක්විය හැකි බැව් නරඹන්නෝ ත්‍රාසයෙන් යුතුව සිතූහ. එය එතරම්ම තරගකාරී ස්වභාවයක් ගත් තරගයක් විය

අනෙකුත් තරගකරුවන් අභිබවා තම අත්දැකීම් උපයෝගි කර ගනිමින් අවිනාශ් ඉදිරියට ඇදෙමින් සිටියහ. එහෙත් ඔහු තවම, ඔහුගේ අනතුරුදායක මට්ටමට ළගාවී සිටියේ නැත. ගියවර නම් මේ වනවිටත් ඔහු එම වේගයකට වරින් වර ළගාවී තිබූ නමුත්, මෙවර තත්වය ඊට බොහෝ වෙනස් වී තිබිණි. එමනිසාම අවිනාශ් අනතුරුදායක නොවන මට්ටමේ උපරිම වේගයකින්, තම යතුරු පැදිය ධාවන කිරීමට වග බලාගත්තේය.

කෙසේ වුවත් නිල් පැහැති සුසුකි යතුරු පැදිය පැමිණියේ ඔහුට මදක් පසුපසට වෙන්නටය. එය පැදවූ යතුරුපැදිකරු අවිනාශුත් ඔහුත් අතර පරිතරය, එකම මට්ටමකින් තබා ගැනීමට උත්සාහ දරමින් සිටියේය. එසේම එය නිසියාකාරව මෙතෙක් සිදුකරන්නටද ඔහු සමත්ව සිටියේය. අමතක කර දැමිමට උත්සාහ කලත් තරගය තුළදීම අවිනාශ්ගේ සිතට ක්ෂනයකින් ගලා ආවේ තමාට ලැබුණු තර්ජනාත්මක දුරකථන ඇමතුම් කිහිපය පිළිබදවය. ඒ ඇමතුම් කෙසේ වුවත් මෙන්න මේ තත්පරය දක්වාම තමාට කිසිදු අනතුරකින් තොරව තරගයේ යෙදීමට හැකියාව ලැබී ඇත. අවසානයට ඇත්තේද තව වට කිහිපයක් පමණි. මුළු මහත් යතුරු පැදි සමූහය කිසියම් එකම අරමුණක් ඔස්සේ ධාවනය වනු පෙනේ. එහෙත් ඒ එකම අරමුණ ජයග්‍රහණය නොවන බැව්, තරගයට සහභාගී වූ තරගකරුවන් දෙදෙනෙකු අනිවාර්‍යයෙන්ම දැන සිටියේය. එහෙත් ඒ තරගකරුවන් දෙදෙනාට අවිනාශ් ඇතුලත්ව සිටියේ නැත.

තරගයට ප්‍රවේගකාරී ලෙස හැඩ ගැසීමට දැන් වේලාව එළඹ ඇති බව අවිනාශ්ට දැනුණි. ඔහු තම සුපුරුදු ක්‍රිඩා රටාව අනුගමනය කරමින් කා හටවත් සිතා ගැනීමටත් ඉඩක් නොතබාම, තම යතුරු පැදිය ඉතා අනතුරුදායක ලෙස ඉදිරියට ගත්තේය. එසේම ඒ තත්පරයේම හමුවූ තියුණු නැම්මක් සහිත වූ කදු ගැටය මතින්, ඔහු අනෙකුත් තරගකරුවන් අභිබවා, අහස දෙසට ඉදා අවදානම් සහගත පිම්මකට යතුරු පැදිය ගෙන ගියේය. නැවතත් රලු වැලි මාර්ගය වෙතට ඉතා සමබරව ඔහු පහත්වන විට අවිනාශ් නියත වශයෙන්ම අංක එක ස්ථානයට පත්වී සිටියේය. අවිනාශ්ගේ එම අහස් පිම්මත් සමගම අනෙකුත් යතුරු පැදිකරුවන් කලබලයට පත්වූවා වැනිය. ඔවුන් සියලු දෙනාම එකාවන්ව මාරාවේශ වී අවිනාශ් පසුපස එළවන්නට ගත්තාය. අවිනාශ් බලා සිටියේද මෙන්න මේ උද්වේගකර අවස්ථාව එළඹෙනා තුරුය. මෙවැනි අවස්ථා පැමිණි පසු සිතේ ඇතිවන උණුසුම හා ජවය සමගින් තවත් අහස් පිමි ඕනෑ තරම් පැනිය හැක. නරඹන්නන්ගේ ඔල්වරසන් හඩ දැන් දැන් ඉතා ඝොෂාකාරී ලෙස ගලා හැලෙන්නට පටන්ගෙන ඇත.

අවසාන වට දෙකට ලංවෙද්දී අවිනාශ්ගේ තරගකාරී ස්වභාවයට මුහුණ දීමට කිසිවෙකුත් අසලකවත් සිටියේ නැත. අඩුම තරමේ අර නිල් පැහැති සුසුකි යතුරුපැදිකරුවත් සිටියේ නැත. ඔහු නිරතුරුවම තමා සමග එකම පරතරයකින් පැදිය පදවාගෙන ආවද තමාගේ අනතුරුදායක අහස් පිම්මෙන් පසුව ඒ යතුරුපැදිකරු සෑහෙන තරමේ පසුබැසීමකට ලක්ව ඇති බැව් අවිනාශ් දුටුවේය.

එහෙත් එසේ සිතා තම සිත සනසා ගන්නට අවිනාශ්ට හැකිවූයේ ඉතා සුළු කාලයකට පමණි. වැලමිටි වංගුවක් ඉතා සුළු ලිස්සීමක් හෝ නොමැතිව, සතුටු දායක ආකාරයෙන් ගත් අවිනාශ්ට තමාගේ පිටුපසින්ම එන නිල් පැහැති යතුරු පැදිය දක්නට ලැබිණි. ඒ යතුරුපැදිකරු ළග තිබූ වේගය, අවිනාශ්ට සිතා ගැනීමට හැකිවූයේ නැත. ඔහු පිඹගෙන එන ආකාරයට නම් ගියවර ජෙරම් සගම මුහුණ දීමට සිදුවූ අභියෝගය මෙවර මේ නිල් පැහැති යතුරුපැදිකරු සමග මුහුණ දීමට සිදුවන බවක් අවිනාශ්ට දැනුණි. ඒ කෙසේ වුවත් අවිනාශ් තම යතුරුපැදියේ වේගය තව තවත් වැඩිකර ගැනීමට වග බලා ගත්තේය.

තමා යතුරුපැදිය මත සිටියදී නම් කිසිවෙකුටත් තමාව පසුකර යා නොහැකි බැව් අවිනාශ් ඉතා හොදින් දැන සිටියේය. ඔහුගේ ප්‍රබල ආත්ම විශ්වාසයද වූයේ එයයි. එහෙත් මේ පිටුපසින් එන තරගකරු, ඒ ආත්ම විශ්වාසයට සෑහෙන තරමේ පහරක් එල්ල කරන්නට සැරසෙයි. එය කිසිසේත්ම ඉඩදිය නොහැකි බව, ඔහු තමාට සපථ කරගත්තේය.

අවිනාශ් යතුරුපැදියේ වේගය තවත් වැඩි කරද්දී පිටුපසින් ආ තරගකරුගේ උපරිම වේගයට ඒ තරගකරු පත්ව ඇතිබවත් පෙනිණි. ඔහු තරග කලේස අසීරුවෙනි. අවිනාශ්ගේ මේ අනතුරුදායක වේග මට්ටම ඔහුට ඔරොත්තු නොදෙන්නාක් වැනිය. ඒ බැව් ක්ෂනයකින් වටහා ගත් අවිනාශ්ගේ මුවේ සාඩම්බර මදහසක් පැතිරී ගියේය. එහෙත් ඒ මදහසට ආයුෂ තිබුණේ ඉතාම කෙටි කාලයකි. නිල් පැහැති සුසුකි යතුරු පැදිය පසු කරමින්, තමා දෙසට විදුලි වේගයෙන් ලංවන රතු පැහැති යතුරුපැදියක් අවිනාශ්ගේ නෙතට හසුවූයේ ඒ මොහොතේදීය. ඒ පාර තවත් ඉහල මට්ටමේ ප්‍රතිවාදියෙක්... ඒත් මේ කවුද..? අවිනාශ්ට සිතා ගැනීමට හැකියාවක් නොතිබූ එකම දේ වූයේ, රතු පැහැති යතුරුපැදිකරු තුළ තිබූ අධික වේගවත් ධාවන රටාවයි. මේ හඹා එන විදියට නම්, ඔහු තමා ආසන්නයට ඉතා සුළු මොහොතකින් ළගා වන බැවි අවිනාශ්ට වැටහිණි. ඒ වනවිටද අවිනාශ් තම උපරිමයට ඉතා ආසන්නව සිටියේය. මින් එහාට තවත් වේගයක් නැත. කළ යුත්තේ වැළමිටි වංගු වලදී වේගය අඩාල නොකර ගැනීමයි. එහෙත් එයට ඉතා මුවහත්වූ ඉවසිමක් මෙන්ම ඉතා සුමට යතුරු පැදි පාලනයක් අවැසිය. සුළු අතපසු වීමකින් යතුරු පැදිය ලිස්සා යාමට හෝ ධාවන පථයෙන් වෙනත් දිසාවකට විසිවී යාමට පුළුවන.

එහෙත් අවිනාශ් ඒ කිසිවක් ගැන සිතුවේ නැත. ඔහුගේ සිතේ තිබුණේ මෙම තරගයේ ජයග්‍රහණය ගැන පමණි. දහස් සංඛ්‍යාත නෙත් අතරේ, මේ මහා ජනගංගාව මධ්‍යයේ කොහේ හෝ තැනක තම සිත කිති කැවූ ආදරණිය දෙනෙත් විශ්මයෙන් බලා හිදින වග ඔහු දැනගත්තේය. ඒ දෙනෙතට ආඩම්බරය මුසු විශිෂ්ඨ ගනයේ ජයග්‍රහණයක් ලබා පෙන්වීම ඔහුගේ එක් අරමුණක් විය.

ඉදිරියේ තිබූ වැලමිටි වංගුව ආසන්නවෙත්ම රතු පැහැති යතුරු පැදිය එක පිම්මේ පිඹගෙන, තමාට ඉතා ආසන්න වී ඇති බැව් අවිනාශ් නෙත් කොනින් දුටුවේය. රතු පැහැති යතුරු පැදියට ආසන්නයෙන්ම, නිල් පැහැති සුසුකි යතුරු පැදිකරුත්, කරට කර සටනක් සෙමින්, සීරුවෙන් වුවද අවිනාශ්ට ලංවීමට සමත්ව සිටියේය. වඩාත් තර්ජනයක් අපතේ හැරියේ නැත. ඔහුට ඔවුන් දෙදෙනාම ප්‍රතිවාදීන්ය. කෙසේ වුවත් මේ වනවිට ඔහු ඉතා ඉහළින්ම තම සුපුරුදු ක්‍රීඩා රිද්මයට අවතීර්ණ වී සිටියේය.

පැමිණ සිටින දහස් සංඛ්‍යාත නරඹන්නන් දැන සිටි එකම දෙය වූයේ අතුරු අන්තරාවක් හෝ වෙන බාහිර බලපෑමක් සිදු නොවුවහොත් අනිවාර්‍යයෙන්ම මේ විදුලියක් පරිද්දට තම යතුරු පැදිය මෙහෙයවන ජේත්තුකාරයා තරගය ජයගන්නා තම යතුරු පැදිය මෙහෙයවන ජේත්තුකාරයා තරගය ජයගන්නා බවයි. අවිනාශ්ටද තම ජයග්‍රහණය පිළිබද සැකයක් නොවීය. එහෙත් පසුපසින් පැමිණෙන යතුරුපැදි දෙකම තමාට ඉහල නයේ තරගයක් දෙන බැව් අවිනාශ්ට පැහැදිලිවම පෙනිණි. ගියවර ප්‍රතිවාදියා වූ ජෙරම් පිළිබදව අවිනාශ් අතැඹුලක් සේ සියල්ල දැනසිටියද, මෙවර මේ ප්‍රතිවාදීන් දෙදෙනා කවුරුන්දැයි කීමට පවා අවිනාශ් නොදැන සිටියේය. එය ඔහුගේ පැත්තෙන් සිදුවූ අති විශාල අත්වැරැද්දක් විය.

තරගයේ උච්චතම අවස්ථාව එළඹෙමින් තිබිණි. තත්පර ගණනාවකදී එකවරම සිදුවූ දෙය පිළිබදව අවිනාශ්ට කෙසේවත් සිතා ගැනීමට පුළුවන් වූයේ නැත. කුමක් හෝ අතපසු වීමකින් හෝ වෙනත් සිදුවීමකින් අවිනාශ්ගේ යතුරු පැදියේ වේගය අඩාල වූ අතර, දෙවන ස්ථානයේ තිබූ රතු පැහැති යතුරු පැදිය ඔහුගේ යතුරු පැදියේ වදින නොවදින පරතරයට පැමිණයේය. එසේ ආසන්නයටම ආ රතු පැහැති යතුරුපැදිකරු නිකං බලා සිටියේ නැත. ඔහු තව වම් පාදය මදක් ඉහලට කොට ඔසවා අවිනාශ්ගේ යතුරු පැදිය පිටුපස මඩ ආවරණයට ප්‍රබල ප්‍රහාරයක් එල්ල කලේය. අවිනාශ්ගෙ තිබූ ක්ෂනික ක්‍රියාකාරීත්වය නිසාම එම පහර අසීරුවෙන් වලක්වාගත්තද, රතු පැහැති යතුරුපැදිකරු තම දෙවන පහරට සූදානම් වන අයුරු අවිනාශ් දුටුවේය. ඒ අතර ඉදිරියෙන්ම තිබුණේ ඉතා විශ්ෂ්ඨ ගනයේ අහස් පිම්මකට සූදානම්ව පැවති උස් කදු ගැටයයි.

කලින් වතාවේ අවිනාශ් අනෙක් තරගකරුවන්ගෙන් මිදී ඉදිරියට ගියේ මේ කදු මුදුනේදී පෙන්වූ දස්කම් නිසාමය. ඔහුගේ අරමුණූ වූයෙත් ඉක්මනින් එතනට ළගා වීමටය. එහෙත් එතනට ළගාවීමට ප්‍රථමයෙන් තමන්ට නැවතත් ප්‍රහාරයක් එල්ලවන බැව් අවිනාශ්ට වැටහී තිබිණි. මින් පෙර කිසිදු අවස්ථාවක සිදු නොවී ඇති මෙවැනි ප්‍රහාරයකට මුහුණ දිය යුත්තේ කෙසේදැයි අවිනාශ්ට සිතාගත නොහැකි විය. තමා වටා දැවැන්ත ආරක්ෂක වළල්ලක් ඩී.ජේ සොයුරන් විසින් දැමුවද, මේ ආකාරයේ නොසිතූ ප්‍රහාරයක් පිලිබදව සිතා නොබැලීම පිලිබදව අවිනාශ් තමාටම සාප කරගත්තේය.

තමාගේ යතුරුපැදියට ආසන්න වුවද රතු පැහැති යතුරු පැදිකරුට තමාව අභිබවා යාමට හැකියවක් නොමැති බව අවිනාශ් දැන සිටියේය. එහෙත් එය එසේ වූවාට එයට වඩා වැඩි විනාශයක් තම යතුරු පැදියේ පිටුපස බදට පහර දී ඔහුට සිදුකල හැකිය. එයින් සිදුවන්නේ, අවිනාශ්ගේ යතුරු පැදිය ඔහුත් සමගම රලු ධාවන පථයේ පෙරලී යාමය. ජයග්‍රහණය පිළිබද සිහිනයද ඉන් හමාර වනු ඇත. අවිනාශ් සිටියේ ඒ පිළිබද දෙගිඩියාවෙනි.

කදු මුදුන ඉතා ආසන්නයේම පෙනෙන්නට ඇත. ඉන් අනතුරුව ඇත්තේ අවසාන මීටර් හාරසීයයි. රතු පැහැති යතුරුපැදිකරු අවිනාශ් කදුගැටයේදී අහස් පිම්මට ආසන්න වෙත්ම අවිනාශ්ගේ යතුරු පැදියට බොහෝ සෙයින් නැවත වරක් ලංවිණි. ඔහු ලක ලැහැස්ති වන්නේ ඉහල අහසේදී තමාට එරෙහි අවසාන ප්‍රහාරය දියත් කිරීමට වග අවිනාශ් සිතාගත්තේය. යතුරුපැදියේ වේගය අඩාල කර, ඔහුගේ පහර වැලැක්වුවහොත් ඒ සුලු මොහොතේ ප්‍රමාදයෙන් තමාට ජයග්‍රහණය අහිමිවනු ඇත. අවිනාශ්ගේ සිතට අලුත් ජවයක් එක්කර ගත්තේය. රතු පැහැති යතුරුපැදිකරුට වඩා තමාගේ අහස් පිම්ම ඉතා ඉහල එකක් වුවහොත් තමා ඔහුගෙන් ප්‍රහාරයක් ලැබීමේ සීමාවෙන් එහා සිටින බැව් අවිනාශ්ට අවබෝධ විය. එහෙත් එය එසේ වන්නේ, රතු පැහැති යතුරුපැදිකරුට තම යතරුපැදිය ඉහළට එසවීමට ඇති හැකියාව මතය.

කෙසේ වුවත් යතුරුපැදි දෙක කරට කර සටනක නියැලෙමින් කදු ගැටය මුදුනින් අවසාන අහස් පිම්ම උදෙසා හින් අවකාශයට එකම මොහොතේ ඉදිරියට පීනුහ. ඒ මොහොතේම, තවත් ඇග කිලිපොලා යන ආකාරයේ සිදුවීමක් සිදුවිය. එනම් මෙතෙක් වේලා කරලියට පැමිණ නොතිබූ නිල් පැහැති සුසුකි යතුරුපැදියත්, ඒ අවස්ථාවේදීම අති ප්‍රබල පිනුමකින් ගුවනට මුසුවීමය. ඇත්තෙන්ම එය ඇගේ රෝම කූප කෙලින් කරවනා ආකාරයේ ක්‍රියාදාමයක් විය. විශේෂත්වය වූයේ නිල් පැහැති යතුරුපැදිකරු තම යතුරුපැදිය මෙහෙය වූයේ අවිනාශ්ගේ යතුරුපැදියත්, රතු පැහැති යතුරුපැදියත් අතර මැද්දට වීමයි. එය ඇත්තෙන්ම අවිනාශ්ගේ ජයග්‍රහණය ස්ථිර කිරීමට මෙන්ම, අවිනාශ්ව බේරා ගැනීමටද ඉහළ අහසින් පැමිණි දේවදූතයෙක් බදු විය.

අනපේක්ෂිතව සිදුවූ දෙයින් රතු පැහැති යතුරුපැදිකරු තිගැස්සී ගියේය. සිදුවූයේ කුමක්දැයි සිත එකතු කර විමසා බලන විට, අවිනාශ් දිනුම් කණුවද පසුකරමින් සිටියේය. ඒ සමගම නිල් පැහැති යතුරුපැදිකරුත් ඔහු පිටුපසින්ම දිනුම් කනුව පසු කළේය. අවට රැස්ව සිටි දහස් ගණනක් වූ ප්‍රේක්ෂකයින්ගේ ඔල්වරසන් මෙන්ම කෑ කෝ ගැසීම් ද නිසා මොහොතකට ෆොක්ස්හීල් අහස් තලයද ගිගුම් දුන්නේය. කන් බිහිරි කරවනා තරමේ ප්‍රීති ඝොෂා අවටින් නැගෙද්දි අවිනාශ් ධාවන පථය අයිනකට කර නවතා තිබූ නිල්පැහැති යතුරුපැදියේ හිමිකරු වෙතට යතුරුපැදියෙන්ම ලංවිණි. එහෙත් රතු පැහැති යතුරුපැදිකරු පිළිබද සලකුණක් හෝ ධාවන පථයේ තිබුණේ නැත. ඔහු තුන්වැනියා ලෙස තරගය හමාර කළ බැව් අවිනාශ් දැන සිටියේය. එහෙත් මේ වනවිට ඔහු සලකුණුකුදු නොතබා මීදුමක් සේ අතුරුදන්ව ඇත.

"වෙරි ගුඩ් රයිඩින්ග්.. ඉට්ස් අ වොන්ඩර්ෆුල්.. ඔයා මට දිපු හෙල්ප් එකට තෑන්ක්ස්.. තෑන්ක්ස් අ ලොට්.."

අත් ආවරණය පිටින්ම තම අත, නිල් පැහැති යතුරුපැදිය පැදවූ ධාවකයා දෙසට යොමු කරනා ගමන් අවිනාශ් කීවේය. තමාගේ ජයග්‍රහණයෙන් සියයට පනහක්ම මොහු සතු බැව් අවිනාශ් දැන සිටියේය. එසේම තමාගේ අහස් පිම්මේදී අනේකාගේ ප්‍රහාරයෙන් තමා බේරුනේ ඔහු තම නිල් පැහැති යතුරුපැදිය, අනෙකාට එරෙහිව හරස් කළ නිසා බවත්, අවිනාශ් හොදින්ම දැන සිටියේය.

නිල් පැහැති යතුරුපැදිය පැදවූ තරගකරුත්, අවිනාශගේ කතාවට හිස සොලවමින් තම දකුණත අවිනාශ් වෙතට දිගු කළේය. ඒ මොහොතේම වම් අතින්, මෙතුවක් තමාගේ මුළු මුහුණම ආවරණය කර තිබූ හෙල්මටය ගලවා දැමිය. හෙල්මයට ඉවත් වීමෙන් පසුව තම දෑස ඉදිරියේ ජීවමාන වූ රුව දැකීමෙන් අවිනාශ් මොහොතකට සසලව ගියේය. තමාගේ දෑස දුටු දෙය ඔහුට අදහා ගන්නට නොහැකි විය. තමා සමග කරට කර සටනක් දී තමාව අනතුරින් ගලවා ගත්තේ මේ තරගකරුද..?

"ඕ.. ගෝඩ්.. මේ කෙල්ලෙක්නේ..."

අවුරුදු විසි හතරක් වූ සොදුරු ජීවිතයේ මේ තරම් අරුම පුදුම දෙයකට අවිනාශ් කිසි ලෙසක මුහුණ පෑවේ නැත. දෑස් ඉදිරියේ හුන් යුවතිය දැක විනාඩි ගණනාවක් ගිය තැන, ඔහු ඉතා අපහාසුවෙන් කතා කිරීමට අවැසි වචන යොදා ගත්තේය. මෙය නම් පුදුමයෙනුත් පුදුම වන තරමේ කතාන්දරයකි.

"ඔයා කෙල්ලෙක් වෙලත්, මාත් එක්ක හරි හරියට ෆයිට් එකක් දීපු එක ගැන මං ආඩම්බර වෙනවා. ඇත්තටම මට මේක අදහාගන්න බෑ. මං කීයටවත් හිතුවෙ නෑ ඔයා කෙල්ලෙක් කියලා... මට.. මට.. මේක විශ්වාස කරන්නත් බෑ.."

අවිනාශ්ගේ කතාවට යුවතියගේ මුහුණේ ඉතා පියකරු සිනහවක් ඇදී ගියේය..

"ඇයි ඔයාට මාව කෙල්ලෙක් වගේ පේන්නෙ නැද්ද..?"

හිස මදක් පසෙකට ඇල කරමින් සොදුරු ආශක්ත බවකින් යුතුව ඇය එය ඇසූ විලාසය අවිනාශ්ගේ සිත දෙගිඩියාවකට පත්කර දැමුවේය.

"කෙල්ලෙක් විත්තිය නම් ලස්සනට පේනවා.. ඒත් මං ඒ බව දන්නෙ, ඔයා හෙල්මට් එක ගැලෙව්වමනේ.. කොහොම උනත් මං ආයෙත් පාරක් ඔයාට කියනවා තැන්ක් යූ වෙරිමච් කියලා.. ඒ මාව ආරක්ෂා කලාට.."

"ඔව්.. ඒක බලාපොරොත්තුවෙන් තමයි මං මෙතන නැවතිලත් හිටියේ. ඔයාගෙ තෑන්ක්ස් එක මං හදවතින්ම බාරගන්නවා. ඔයා වෙනුවෙන්.. ඔයා වගේ ස්පෙෂල් රයිඩර් කෙනෙක් වෙනුවෙන් ඒ වගේ දෙයක් කරන්න ලැබීම මට හුගක් ලොකු සතුටක්. ඇත්තටම කවුද ඒ ඔයාට ඇටෑක් කරපු රයිඩර්..?"

"මං දන්නෑ.. මිනිහා කවුරු උනත් මාව බිමට සමතලා කරලා දාන්නයි හැදුවේ. ෆයිනල් රවුන්ඩ් එකට එනකන්ම මං මිනිහට චාන්ස් එකක් දුන්නෙ නෑ. ඒ අන්තිම ජම්ප් එකේදි මිනිහා කොහොම හරි චාන්ස් එකක් ගත්තා. ඒ වෙලාවෙයි ඔයා, මිනිහයි මායි අතරට වීල් කරේ.. එහෙම නොවුණා නම් අද මට කප් එකත් නෑ.. මං මෙතනත් නෑ.."

නැවතත් ස්තුති පූර්වකව අවිනාශ්  ඇය දෙස බැලුවේය. ඒ වනවිටත් ඉතා සිත්ගන්නා සුළු සිනාවක් ඒ රත් දෙතොල මත ඇදී තිබිණි. ඇය අවිනාශ් දෙස බලා සිටියේ ඔහුව ගිල දැමීමට මෙනි. ඇය නෙතට කෙතරම් ප්‍රිය උපදවන රුවැත්තියක් වුවත්, ඔහුගේ සිතට ඒ හැගීම එක්කලේ තරමක නොසන්සුන්කමකි. සමහර විට ඒ ඇයට උපතින්ම දායාද වී තිබූ හිත හිරිවට්ටන තරමේ රූමත්කම නිසාවෙන් බව අවිනාශ් නිකමට මෙන් සිතුවාය. ඇත්තටම ඇයට තිබුණේ ඕනෑම තරුණයෙකු නොසන්සුන් කරනා ආකාරයේ රූමත්කමකි.

"කොහොම උනත් අපි මේක පොලීසියට කිව්වොත් හොදයි නේද..?"

අවිනාශ් සිතුවිලි අතර සැරිසරද්දී ඇයගේ සිතට ඇවිත් තිබුනේ, ඔහු සිතුවේවත් නැති අදහසකි. එය කිසිසේත්ම කරන්නට අවැසි දෙයක් නොවේ. පොලීසිය මෙයට මොහොතකටවත් ගාවා ගත යුතු නැත. ඔවුන් ගාවා ගැනීමෙන් වෙන්නේ කරදර දෙගුණ තෙගුණ වීමය.

"ඒ කිව්වයි කියලා වැඩක් වෙන්නෙ නෑ.. මොකද කාටවත් ඔප්පු කරන්න බෑ.. මිනිහා මට ඇටෑක් කලා කියලා.. ඒක ක්ෂනිකව කරපු දෙයක්.."

"ඒත් ඉතිං මං ඒක දැක්කනේ.. මං ඒක පොලීසියෙදි කියන්නම්.."

"ඔයා ඒක නොදැක්ක ගානට ඉන්න.."

අවිනාශ් තරමක් තදින් කීවේය. අනවශ්‍ය ලෙස කරදර ඇගේ දමා ගන්නා යුවැත්තියන්ට ඔහු කැමැත්තක් දැක්වූයේ නැත. කෙල්ලන් සිටිය යුත්තේ ඔවුනට හිමි ලාලිත්‍යය සමග නිදහසේය.

කෙසේ වුවත් මේ දීර්ඝ කතාබහ අතරතුරේදි, තමා ඇය, කාගේ කවුරුන්ද යන්නවත් නොදන්න බව අවිනාශ්ට වැටහිණි. තමා මෙතුවක්ම ඇය හා සංවාදයදී ඇත්තේ, ඇය නන්නාදුනනා කෙනෙකු ලෙස සලකාගනෙය. අවිනාශ්ට වැටහුණු දෙය ඇයටද වැටහුණා සේය. ඇය එය ග්‍රහණය කරගත් ආකාරය පුදුමාකාරය. ඇයට, තමාගේ සිතිවිලි මේ තරම් ඉක්මනට දැනෙන්නේ කෙසේදැයි ඔහු පුදුමයට පත්විය.

"මුලින්ම මාව අදුන්වලා දෙන්න බැරි උනාට සොරි. මං ශිරෝමි.."

"මං.. අවි....."

"ඔයා අවිනාශ්.. මං ඒක දන්නවා..."

ඇය තමාගේ නම දැන ගැනීම පිළිබදව අවිනාශ් පුදුමයට පත්වූයේ නැත. එය අවිනාශ්ගේ සිතට සතුටක් එක් කළේය. ෆොක්ස්හීල් යතුරු පැදි ධාවන තරග අතරේ, තමාගේ නම නොදත් ප්‍රෙක්ෂකයෙක් හෝ දාවන ශූරයෙකු හිදීමට ඉඩක් නොමැති බැව් ඔහු ආඩම්බරයෙන් සිතුවාය.

"එහෙනම්.. මං දැන් යන්නයි යන්නේ.. චේන්ජ් එකක් දාගෙන පොඩි රෙස්ට් එකක් ගන්නත් ඕනි.."

"ප්‍රයිස් ගිවින් එකට එනවනේ..."

"අනිවාර්‍යයෙන්ම.. චැම්පියන් නැතුව කොහොමද ප්‍රයිස් ගිවින් එකක් තියෙන්නේ..?"

"ඒක නෙමේ.. ඇයි ඔයා මට කිව්වෙ.. ඔයාට ඇටෑක් කරපු එක නොදැක්කා වගේ ඉන්න කියලා..?"

"දැක්කා වගේ හිටියොත්.. ඔයාට අනතුරක් වෙන්න තියෙන ඉඩකඩ වැඩියි.. ඒකයි මං එහෙම කිව්වේ.."

රොමේෂිට තවත් සිතන්නට බොහෝ කරුණු කාරනා ලබාදී අවිනාශ් යතුරුපැදිය සුමටව හරවා ගත්තේය. දසතින් නැගෙනා දැවැන්ත ඔල්වරසන්  හඩ මෙයට විනාඩි ගණනාවකට කලින් තමාට නොඇසුණේ මන්දැයි අවිනාශ් පුදුමයට පත්විය. බොහෝ විට තමාගේ සිතුවිලි ලෝකයේ සිරවී තිබෙන්නට ඇත්තේ, අසම්මතයක් වූ ෂිරෝමි පිළිබදවත්. තමාට වෙන්නට ගිය අනතුර පිළිබදවත්ය.

යතුරුපැදිය නවතා, තම කාර්මිකයන් හිදිනා තැනට අවිනාශ් හෙමින් සීරුවේ පියවර එසවිය. ධාවන තරගයට ඔහුට සහය දුන් බොහෝ දෙනෙකු ඒ වෙලාවේදි ඔහුට සුභ පැතූහ. තමාගේ කාර්මිකයන් අතරට වී ඩිල්ෂාන් ඔහු දෙස බලා සිටිනවා අවිනාශ් දැක්කේ අන්තිමටය.. 

"මුකුත් අවුලක් නෑ නේද...? මගෙන් සුභ පැතුම්.."

"නැත්තෙමත් නෑ..."

ක්ෂනිකවම අවිනාශ්ගේ මුවින් පිටවූ වචන ඩිල්ෂාන්ගේ පපුව ඇතුලටම හාරාගෙන ගියේය. ඔහු තමාගේ සුබ පැතුම් බාරගත්තේ නැත. එය තමාට කළ මදිපුංචිකමක් නොවේද..? එසේත් නැත්නම් අසාමාන්‍ය අනතුරු ඇගවීමක පළමු පියවරවත්ද..? අවිනාශ් සමග තිබූ සියලු හිතවත්කම් පසෙකලා ඩිල්ෂාන්ගේ සිතේ දැවැන්ත කෝපයක් ඉවුරු තලන්නට විය.

"අවිනාශ්.."

"ඇයි...?"

"මගෙත්එක්ක මොකක් හරි ප්‍රශ්නයක් තියෙනවද..?"

සම්භාවනීය අමුත්තන් රැදී සිටි වේදිකාවට, මදක් ඔබ්බෙන් වූ තැනිතලාවට අවිනාශ්, ඩිල්ෂාන්ව කැදවාගෙන ගියෙය..

"ඔයත් එක්ක මට ප්‍රශ්නයක් නෑ.. ඒත් රේස් එකේදි මට ඇටෑක් එකක් ආවා.. අන්න එතනයි ප්‍රශ්නෙ තියෙන්නේ.."

"ඇටෑක් එකක්..?"

ඩිල්ෂාන්ගේ මුහුණ මහා විස්මයකින් ඇලලී ගියේය. ඔහුට කිසිවක්ම සිතා ගැනිමට නොහැකිව තිබිණි. අවිනාශ්ට උවමනා ප්‍රමාණයටත් වඩා ආරක්ෂාවක් ලබාදී තිබියදීත් ඔහු තමාට අනතුරක් සිදුවන්නට ගිය බව කියයි. එය එසේ වන්නට කොහෙත්ම බැරි බව ඩිල්ෂාන් දැන සිටියේය. එනිසා නැවත ඔහු, අවිනාශ් දෙස බලද්දී ඔහුගේ මුහුණේ සැකයේ සේයා බර ගණනක් විය..

"ඩිල්ෂාන්ගෙ මූණෙන් පේන්නෙ මං කියන දේ වෙන්නබෑ කියලා වගේ දෙයක්.. ඒත් වෙන්න බැරි දෙයක් තමයි වුණේ. මං හිතපු නැති වොලවක ඒ ඇටෑක් එක ආවේ.. ඒත් මගේ වාසනාවට, මගේ උදව්වට කෙනෙක් ආවා, ඒකයි මං බේරුණේ.."

"අවිනාශ් කියන කිසිම දෙයක් මට තේරෙන්නෙ නෑ.."

"ඔයා රේස් එක දිහා බලන් හිටියා නම් ඔයා දකින්න ඇති රතු පාට බයික් එකක් එක්ක මං ලොකු ෆයිට් එකක් දෙනවා.."

"ඔව්.. මං දැක්කා.. හැමෝම කතා වුනේ ඒ ගැන.."

"හැමෝම කතා උනත්, අන්තිම ස්කයි ජම්ප් එකේදියි, ඊට කලින් රවුන්ඩ් එකේදියි මිනිහා පයින් ගහලා මාව පෙරලලා දාන්නයි හැදුවේ.. උං නියම වෙලාවම ලස්සනට තෝරගෙන තිබුණා. මිනිහගෙ ඒම් එක සාර්ථක උනා නම් මට සොරිම තමයි.. කාටවත් ටාගට් නොවී.. ඒ වගේ දෙයක් කරන්න පුළුවන් හොද දක්ෂයෙකුට විතරයි.. වැඩිය ඕන්නෑ.. මාව ගාඩ් කරන්න හිටපු ඔයාවත් ඒ සින් එක දැකලා නෑ කියන්නෙ කොහොම ගේමක්ද එතන යන්න ඇත්තේ..?"

අවිනාශ්ගේ වචන පෙළ තමාගේ කම්මුල මැදට එල්ල කළ දැවැන්ත අතුල් ප්‍රහාරයක් සේ ඩිල්ෂාන්ට දැනුණි. මෙය නම් මහා නින්දාවකි. ඇත්තමය. මේ නින්දාවෙන් නම් ගැලවිය යුතුමය. තමා මොහු වෙනුවෙන් කළ කී දෑ සියල්ල මේ නින්දාවෙන් සේදී ගොස් ඇත.

"මං හැමදෙයක් ගැනම හොදට ඇහැ ගහගෙන හිටියෙ අවිනාශ්.. මං විතරක් නෙමෙයි.. මගේ විශ්වාසවන්ත කීප දෙනෙකුත් මං ග්‍රවුන්ඩ් එක වටේට තියලයි තිබුණෙ.. ඇත්තටම මං බලන් හිටියෙ ඔයයි, අර කෙල්ලයි අතරෙ තිබ්බ ෆයිට් එක දිහා.. මුලින්ම හැමෝගෙම අවධානෙ තිබුණෙ ඒ දිහාටනේ.. පස්සෙනේ රතු බයික් කාරයා ආවේ.."

"ඒක ඇත්ත.. ඒ උනත් ඒ කෙල්ල හන්දයි මං බේරුනේ.. නැත්නම් මගේ කෑලිත් නෑ.. හොද වෙලාවට ඒ කෙල්ල මායි, රතු බයික් කාරයයි අතරට වීල් කරා.. මං දැන් ටිකකට කලින් ඒ ගෑනු ළමයත් එක්ක කතා කරලයි ආවේ.."

ඉන් අනතුරුව එතනින් එහාට ඔවුන් අතරේ කතාබහකට අවශ්‍ය පසුබිම් සකස් වූයේ නැත. දන්නා මෙන්ම නොදන්නා බොහෝ දෙනෙකු හතර අතින්ම මතුවී අවිනාශ්ට සුබ පතන්නට විය. මද වෙලාවක් ගිය තැන අවිනාශ් වටපිට බලද්දී ඩිල්ෂාන් ඔහු අසල සිටියේ නැත. ඒ වෙනුවට ඔහුගේ නෙතු අසල හුන් රුවැත්තිය දුටු අවිනාශ්ගේ සිතෙහි කුමක්දෝ නුහුරු හැගීමක් ගලා ගියේය..

"මගේ උණුසුම් සුභ පැතුම්.."

දිලීකා, අවිනාශ්ගේ දෑතම අල්ලා ගන්නා ගමන් තම කොපුල් තල ඔහුගේ කම්මුල් මත තමා සුභ පැතුවාය. ඇය මේ මොහොතේතමා වෙත පැමිණේවියැයි අවිනාශ් සිතුවේම නැත. මේ තරම් ජන ගංගාවක් බලා සිටියදී ඇය තමාව සිප වැළද ගත් හැටි.. ඇය වැනි සියුමැලි යුවතියකට එබදු ශක්තියක් සිතේ කොතැනක හෝ තිබෙන්නට හැකිදැයි අවිනාශ්ට සිතා ගැනීමට හැකිවූයේ නැත. අනේක් දෙය නම් ඇයගේ සොහොයුරන් මේ ධාවන පථය පුරා කොහේ හෝ තැනක සිට උකුසු දෑසින් මදෙසට නෙත් විවර කර බලා සිටිනා බව ඔහු දන්නේය. එසේ තිබියදී ඇය කළ මේ දෙය සමහර විටක ඔවුන්ගේ කෝපය අවුලවන්නට සමත් වනු ඇත. ඩිල්ෂානුත් සිටියේ මේ ළගමය. බොහෝ විට ඇය එනු දැක ඔහු මග හැර යන්නට ඇත.

"කොහොමද මගේ රයිඩ් එක..? ඔයා සතුටු උනාද..?"

උපුල්වන් දෙනෙත් සැනෙකින් බිමට බරවිය. මෙතුවක් මද සිනාවෙන් පිරී තිබූ මඩල, ඇය තමාගෙන් වහන් කර ගත්තේ මන්දැයි සිතා අවිනාශ් බොහෝ සෙයින් කැළඹුණේය. කොතැනක හෝ වැරැද්දක් සිදුවී ඇත. එහෙත් දැනුවත්ව නම් තමා අතින් ඇයට වැරැද්දක් වූයේ නැත. එමනිසා ඇයව සැනසීමට ඔහු ඉක්මන් විය. සුසිනිදු නිකටින් අල්ලා ඉහළට එසවූ අවිනාශ් ඒ දෙනෙත් තුළට එබී ගත්තේය. ඔහු සිතුවා නිවැරදිය.

"ඇ.. ඇයි දිලී...?"

අවිනාශ්ගේ ලොකු ආමන්ත්‍රණයෙන්, දිලීකාගේ කොපුල් තල රත් පැහැයට හැරුණි..

"ක.. කවුද අර ඔයත්තෙක්ක කතා කර කර හිටපු ගර්ල්...? ඔයා අදුනන කෙනෙක්ද..?"

අවිනාශ්ට සැනෙකින් කාරණය වැටහිණි. මද සිනාවකින් පිටවී යන්නට ආවද ඔහු ඉය ඉක්මනින් නවතා ගත්තේය. මේ එළඹි තිබෙන්නේ තදබල ඉරිසියාවේ උත්කෘෂ්ඨ හොරාවයි..

"එයා මේ රේස් එක පැද්ද කෙනෙක් නේ...."

"රේස් එක පැද්ද  හැමෝම ඔයත්තෙක්ක කතා කලේ නැහැනේ.."

"මං නෙමේනේ දිලී කතා කරේ.. ඒ ගර්ල් ඇවිත් මාත් එක්ක කතා කරේ.."

"නෑ.. නෑ.. මං බලන් හිටියා අවිනාශ්.. ඔයයි ගියේ එයා ළගට.. ඔන්න මීට පස්සෙ නම් ඔයා, එයා එක්ක කතා කරන්න යන්න එපා හොදද..?"

දිලීකාගේ කතාවෙන් අවිනාශ් පුදුමයට පත්විය..

"ඇයි ඒ..?"

"එයා හොද නෑ..."

"හොද නෑ...?"

"ඔව්.. එයා හොද නෑ.."

"ඔයා එයාව දන්නවද දිලී...?"

"නෑ.................."

"එහෙනම් ඔයා කොහොමද කියන්නෙ එයා හොද නෑ කියලා..?"

"ඒ ගර්ල් ඔයත්තෙක්ක කතා කලේ ඔයාගේ ඇගේ එල්ලීගෙන.. එයාට ටිකක් පැත්තකට වෙලා වැදගත් විදියට ඔයත්තෙක්ක කතා කරන්න තිබුණනේ.. අනේ මං කැමති නෑ අවිනාශ් ඒකට.. එයා එතන හිටියෙ හරියට ඔයාව අයිතිකරගෙන වගේ.. ඔයාගෙ තනි අයිතිය එයාට තියෙනවා වගේ.."

අවිනාශ්ගේ සිතට දැනුණේ ප්‍රීතියක් සමග මුසුවූ සහනදායී හැගීමකි. තමා සිතූ දෙය සියයට සියයක්ම නිවැරදිය. ඇයගේ සිතෙහි තමා කෙරෙහි ඇති ලෙංගතුකම මේ ආකාරයෙන් හෝ පිට පැනීම කොතරම් ආශ්වාදජනකද..? 

"මාව තාම කාටවත් අයිති නෑ දිලීකා.. මම අයිති මට විතරයි.."

අවිනාශ් තම යන වචනය පැවසුවේ මදක් බර කොටය. දිලීකා වහා හිස උස්සා ඔහු දෙස බැලුවේය..

"තාම...?"

"ඔව්.. තාම.."

එතනින් එහාට ඔවුන් දෙදෙනා ලෙංගතු කතා බහක යෙදීමට පුංචි ඉඩක් හෝ ලැබුනේ නැත. ලොකු තාත්තා, ලොකු අම්මා හා ජෙහාන් ඇතුලු මිතුරන්, නරඹන්නන් බොහෝ ගණනක් විවෘත භූමිය හරහා අවිනාශ් කරා එමින් සිටියහ. ඔවුන් මෙලෝ සිහියක් පතක් නැතිව අවිනාශ් වට කරගනිද්දී, දිලීකා ඔහු වෙතින් ඉවතට නික්මුණාය. මේ සියලු දෙය දෙසම, අලු වෘකයෙකුගේ බදු ඉතා තීක්ෂන දෙනෙතකින් දැඩි වෛරයකින් බලා සිටි බැව් අවිනාශ්වත්, දිලීකාවත්, එතන රැස් වී සිටි කිසිවෙකුවත් දුටුවේ නැත. අවාසනාව ඇරඹිමට, අංශු මාත්‍රයක සිදුවීමක් හෝ පුංචි ඉඩකඩක් හොදටම ඇතිය. අලු පැහැති දෙනෙත බලා සිටියේ ඒ සොදුරු මොහොත කොයි මොහොතේ එළඹේදැයි කල් මරමින්ය. එහෙත් ඒ මොහොත සිතූ තරම් ලෙහෙසියෙන් එළඹෙන්නේ නැති වගත්, තමාම මැදිහත් වී එය උදා කරගත යුතු බවත් ෆොක්ස්හීල් ධාවන පථයේ උද්වේගකරම තරගය අවසානයේ ඔහු සිතා ගත්තේය..

                                            *****************************

"ඇත්තටම මචං.. මං මගේ මුළු ජීවිත කාලෙදිම දැක්කෙ නැති, ඇගේ මයිල් කෙලින් හිටෝපු රයිඩ් එකක් තමයි උඹ මේ පාර දුන්නේ.. මට හුස්ම ගන්නත් අමතක වෙලා වගෙයි හිටියේ.. කියලා වැඩක් නෑ අවිනාශ්.. කියලා වැඩක් නෑ.. ඒක ඉස්තරම්ම ටීම් වර්ක් එකක්.."

ආපසු එන ගමනේදී ජෙහාන්ගේ මුවින් තොරතෝංචියක් නැතිව ගලා ගෙන ආ වර්ණනාත්මක වදන් අවිනාශ්ගේ සිතට ප්‍රීතියක් එක්කර දුන්නේය. තව මාස ගණනාවක් යනතුරු ඔහු දිගට හරහට මෙය නැගම කියවනු ඇත. ඒත් ඒ සේරමත් හරි.. ඔහු අර අවසානයට කීවේ කුමක්ද..?

"ටීම් වර්ක් එකක්...?"

"නැත්නම් ඒකට වෙන මොකක්ද කියන්නේ..? ඊට එහා ගියපු හොද වචනයක් ඒකට තියෙනවද..? උඹයි, අර කොලු බාගෙ කෙල්ලයි එකතුවෙලා, අර තුන්වෙනිය වෙච්චි එකාට මාර ගේමක්නේ දුන්නේ.. ඇත්තටම ඌ ප්‍රසන්ට් එක ගන්නවත් ආවෙ නැත්තෙ ඇයි..? උඹලා දෙන්නා ඌට ෆයිනල් රවුන්ඩ් එක එපා කෙරෙව්වා.. අර කොලු බාගෙ කෙල්ල ඌ ඉස්සරහට වීල් කරේ නැත්නම්. ගේමක් බලාගන්න තිබ්බෙ.. කේල්ල කරපු වැඩේ ෆවුල් නැද්ද අවිනාශ්..?"

"මොකක්.. ෆවුල්....?"

අවිනාශ්ගේ දෑස විශ්මයෙන් මහත්විය. ජෙහාන් මේ කියන්නෙ මොනවා..?

"ඔව්.. ඇයි දැන් මං කියපු එකේ මොකක් හරි වැරැද්දක් තියෙනවද..?"

"ඒ කියන්නෙ උඹ දැක්කෙ නෑ ඌ මට ඇටෑක් කරනවා...?"

එවර විස්මයෙන් දෑස මහත් වූයේ ජෙහාන්ගේය. අනතුරුව ධාවන පථයේදී සිදුවූ කුදු මහත් සියලු දෑ අවිනාශ් තම මිතුරා ඉදිරියේ දිග ඇරියේය. අදහා ගැනීමට හීනෙකින්වත් නොසිතන කතාවකට ජෙහාන් කන්දීගෙන හිටියේ කටත් ඇරගෙනමය..

"උං එහෙනම් තර්ජනේ වගේම, වඩෙත් ආරම්භ කරලා තියෙනවා.."

"ඔව්.. මං හිතුවෙත් නැති වෙලාවක.. හොද වෙලාවට අර කෙල්ල ආවේ.. නැත්නම් ඌ මට ගේම් එක ගානට දෙනවා.. කවුරු උනත් ජෙහාන් ඒකා ඉන්ටර් නැෂනල් ස්පෝර්ට්මන් කෙනෙක්.. කිසිම කැතක් නැතුව ඒකා මට චැලේජ්න් කරා.."

"මේක.. මේක එහෙම ලේසියෙන් ඉවර වෙන එකක් නෑ.. අපිට පරිස්සම් වෙන්න වෙයි.."

"ඔව් මටත් දැන් එහෙම හිතෙනවා.. උංගෙ තර්ජනේට මං පිටින් ගියපු හන්දා උං මට අනිවා ඇටෑක් එකක් දෙයි.."

ජෙහාන්ගේ බියපත් දෑස මග හරිමින් අවිනාශ් ඈත මෑත බැලුවේය. ජෙහාන්ගේ සිත බියවී තිබුණද.. කට නම් අවුලක් කරගෙන තිබුනේ නැත..

"රේස් එකේ තුන්වෙනියා කවුද කියලා හොයාගත්තා නම් මේ හැමදේටම උත්තරේ ලැබෙයි කියලා බොට හිතෙන්නෙ නැද්ද..?"

"ඒක ඉක්මනට එළිවෙයි.. මං ඒ ගැන ඩිල්ෂාන්ට කිව්වා.. දැන් ඩිල්ෂාන් අතේ තමයි වැඩ කෑල්ල තියෙන්නේ.. ඒත් ඒකෙත් ප්‍රශ්නයක් තියෙනවා.."

"ඒ මොකක්ද..?"

"මගේ ඇටෑක් එකට ඩී.ජේ ගෘප් සම්බන්ධයි කියලා පුංචි ආරංචියක් තියෙනවා.."

"මොනවා...?"

"ඔව් ජෙහාන්.. මේ කතන්දරේ සෑහෙන්න අවුල් ගුහාවක්.. ඒ වගේම පැටලිච්ච නූල් බොලයක්.. මේකෙ කොන හොයාගත්තොත් කවදා හරි පැටලිල්ල දිග ඇරගන්න පුළුවන් වෙයි. ඒත් තාම කොනවත් හොයාගන්න බැරිවෙලයි තියෙන්නේ.."

"උඹ මේ මොනවද කියන්නේ..? ඩී.ජේ ගෘප් කියන්නෙ ඒ තරම්ම ගුනමකුවො ජාතියක්ද..? උඹ උංගෙ නංගිව බේරුවා කියලවත් උංගෙ හිතේ නැද්ද..?"

"මං දන්නෑ... ඒත් මං ඩී.ජේ ගෘප් එකෙන් විස්වාස කරන්නේ ඩිල්ෂානුයි, දිලීකයි විතරයි.. අනිත් තුන්දෙනා මට ෂුවර් නෑ.. විශේෂයෙන් අර බාලම එකා.."

"ඌ කොහොමත් අමුනුස්ස පාටයි නේ.. ඇත්තට මට නම් වෙලාවකට හිතාගන්නත් බෑ.. අර සුරංගනාවි මේ යක්කුන්ගෙ සහෝදරියක් උනේ කොහොමද කියලා"

"මටත් එහෙම තියෙනවා. ඒත් මේ යක්කු කොයි තරම් අන්ඩර් වර්ල්ඩ් ගේම් දුන්නත්, දිලීකාට පණ ඇරලා.. එයාට නියපොත්තක සීරීමක්වත් වෙන්න ඉඩ තියන්නෙ නෑ."

"ඒත් එදා.. උඹ දිලීකව බේරගත්තා.."

"ඔව්.. ඒක තමයි මගේ හොදට හිටියේ.. එහෙම නොවුණා නම් අද මට ඩී.ජේ ගෘප් එකත් එක්ක වෙනම හැප්පෙන්න වෙනවා.."

ඇතිවී තිබෙන්නා වූ තත්වය සමගම, අවිනාශ්ගේ සිතින් තරගයේ ජයග්‍රහණය සමග ගැටී ඇ උන්මාදනීය සතුට කෙමෙන් කෙමෙන් දියවී බොදවී යන්නට විය. ඒ සෑම දෙයකටම විශේෂිත වූ එක්තරා හේතුවක් විය. මක් නිසාද යත් සියල්ලම ඇරඹුණේ ෆොක්ස්හීල් තරගාවලියත් සමග වූ නිසාය. අවිනාශ්ද නොපෙනී සතුරන්ගෙන් ප්‍රහාරයක් බලාපොරොත්තුව සිටියේය. කොයි මොහොතේ හෝ එය සිදුවනු ඇත. එහෙත් මේ සිංහ හදවතේ බියක් නම් නොමැති බව වෙන කාටත් වඩා හොදට අවිනාශ් දැන සිටියේය..තත එය එසේ වූයේ ඒ හදවත හිමි වූයේ අවිනාශ්ට නිසාය..




           

1 comment: